One day in Doha

9:35 PM


8 Αυγούστου. 6.45' το πρωί. 45 βαθμοί κελσίου εξωτερική θερμοκρασία. 9 ώρες layover στο αεροδρόμιο της Ντόχα. Και η απορία: να βγει κανείς ή να μην βγει; 

To superluxurius αεροδρόμιο Hamad της Ντόχα τα προσφέρει όλα: μαγαζιά, εστιατόρια, καφέ ακόμα και ξενοδοχείο και σπα. Αλλά κυρίως προσφέρει εξαιρετικό κλιματισμό που σε προστατεύει από τις extreme θερμοκρασίες της ερήμου. 
Πώς μπορούσα όμως να κρατηθώ - έχοντας πατήσει για πρώτη φορά το πόδι μου στη χώρα- και να μην βγω στην πόλη να ρίξω μια ματιά; Φυσικά και δε με ένοιαζε η υπερβολική ζέστη (δεν είχα βγει ακόμα έξω..) ούτε το backpack που κουβαλούσα με ένα σωρό ενθύμια από την Ιαπωνία. 

Έχοντας ακούσει για το complimentary tour στην πόλη που προφέρει η Qatar Airways (πληροφορίες εδώ) πίστευα πως η ζωή μας θα γινόταν εύκολη: δε χρειαζόταν να πληρώσουμε για βίζα, θα μας πήγαιναν στα βασικά αξιοθέατα της πόλης με αγγλόφωνο ξεναγό και φανταζόμουν ότι θα βρισκόμασταν μέσα σε ένα δροσερό πουλμανάκι. Το τουρ διαρκεί 2 ώρες και 45 λεπτά, θα είχαμε αρκετό χρόνο να γυρίσουμε πίσω και να περιηγηθούμε και στο αεροδρόμιο. Τέλεια δηλαδή. 

Αφού περάσαμε τον έλεγχο των διαβατηρίων, λοιπόν, κατευθυνθήκαμε γρήγορα γρήγορα στο ειδικό γκισέ για το τουρ. Προς μεγάλη μας απογοήτευση η ουρά ήταν τεράστια (είχαν κι αλλοι ψαχτεί δυστυχώς..) και φυσικά δε βρήκαμε θέση αφού τα τουρ είναι μόνο 4 (!) και τα άτομα μόνο 22 (!) σε κάθε τουρ. Δηλαδή τώρα που το σκέφτομαι φυσικά και θα ήταν αδύνατο. Η Ντόχα είναι ένα από τα πιο πολυσύχναστα αεροδρόμια.
---
8th of August. 6.45' in the morning, temperature: 45 Celcius.. 9 hours layover at Doha Hamad International airport.. and here is the question: should we visit Doha or not?

Superluxurious Hamad airport has everything: shops (of course!), restaurants, cafes even a hotel and a spa. Having read the tips from The Blonde Abroad, I was lusting a spa therapy but what about the city of Doha? I've never been there and this was my chance! I would ignore the extreme heat and I would do what my heart was saying: explore the city.

I knew about Qatar Airways complimentary tour so I thought that my life was gonna be easy enough: no visa fees, all the main attractions with an English interpreter and the best part of it - inside an air-conditioned van. The tour lasts 2 hours and 45 minutes so we would be back at the airport with enough time to roam around and do whatever. "Perfect!" I thought.

After passing the passport control we went to the appropriate desk.. yes, the one with the huge line... Of course everyone had the same idea and since the tours offered are only 4 with 22 people each, there was no chance for us...
Ήμουν έτοιμη να το βάλω κάτω αλλά ευτυχώς ο Θάνος με εμψυχώνει πάντα την κατάλληλη στιγμή. Οπότε κάνοντας αρκετούς γύρους στο αεροδρόμιο, καταφέραμε να βρούμε το κατάλληλο γραφείο που θα μας έβγαζε την τουριστική βίζα (30 USD/ άτομο) για το solo day tour μας. 

Αποφασίσαμε να δοκιμάσουμε και την τοπική συγκοινωνία πριν πάρουμε ταξί για να δούμε την πόλη. Έτσι το λεωφορείο 777 που περίμενε ακριβώς έξω από την έξοδο των αφίξεων μας πήγε στον πρώτο μας προορισμό, το Souq Wakif. 
Ένα κτίριο 100 χρόνων (που βέβαια ανακαινίζεται συχνά κρατώντας όλα του τα στοιχεία αναλλοίωτα - τελευταία ανακαίνιση το 2006) μέσα στο οποίο βρίσκονται μαγαζάκια με τοπικά προϊόντα: υφάσματα, τοπικές ενδυμασίες, φουλάρια, μπαχαρικά και παραδοσιακά καφέ και shisha μπαρ. To αλκοόλ απαγορεύεται στη χώρα. 
Και ενώ περιηγηθήκαμε στα διάφορα μαγαζιά, μας περίμενε μία έκπληξη καθώς βγαίναμε όταν συναντήσαμε μία μικρή φάρμα (!) από καμήλες και γύρω στους 10-15 καμηλιέρηδες αναβάτες να περιδιαβαίνουν δίπλα στη μεγάλη λεωφόρο Corniche. Μείναμε λίγο να τους κοιτάμε πριν βγάλουμε κινητά και κάμερες να απαθανατίσουμε τη φοβερή σκηνή και σκεφτόμασταν ότι βρισκόμαστε στη χώρα του Αλαντίν ή στα παραμύθια της Χαλιμάς ξερωγω. Πάντως η σκηνή ήταν μαγική. 

Βγαίνοντας, βρεθήκαμε ακριβώς δίπλα στο Fanar Cultural Center, ένα από τα σημαντικότερα κτίρια της πόλης, ενώ απέναντι μας περίμενε το επιβλητικό Μουσείο Ισλαμικής Τέχνης μέσα σε ένα διάδρομο από φοίνικες.

Καθώς η ζέστη είχε χτυπήσει κόκκινο αποφασίσαμε να περπατήσουμε τον παραλιακό πεζόδρομο, το Corniche -που εκτείνεται αρκετά χιλιόμετρα κατά μήκος της ακτογραμμής της πόλης- μόνο για λίγα μέτρα. Έχοντας στα δεξιά μας την υπέροχη θέα με τους ουρανοξύστες, συναντήσαμε το υπέροχο σιντριβάνι - μαργαριτάρι. 
Ήταν σα να κυκλοφορούμε σε ένα χαμαμ. Οπότε πήραμε το πρώτο διαθέσιμο ταξί για να μας κάνει μια βόλτα σε όλο το μήκος του Corniche: είδαμε το κέντρο με τους ουρανοξύστες, την επιχειρηματική περιοχή, λίγο από Qatara Village, το πυραμιδοειδές Sheraton και να καταλήξουμε για καφέ στο Lagoona, ένα από τα πολλά εμπορικά κέντρα της περιοχής. 
---
I was ready to abandon the idea of Doha city tour but my husband, Thanos is always there to encourage me. So after some time trying to find the daily tourist visa (30 USD/person) we were ready for our solo day tour!

We took the bus number 777 just outside the airport that left us at Souq Wakif. The weather was extremely hot by the way, it was 37 degrees and was like walking inside a hamam. So, Souq Wakif is a building of 100 years hosting small shops inside, selling all the things traditional. It is the best place to meet locals and buy some souvenirs or drink a coffee. Alcohol is prohibited in the country.

Going out of the Souq, we saw a camel farm and 10-15 camels passing by, right next to the big Corniche avenue. It was a magical moment and we thought that we were in the land of Aladdin or it was the "1001 nights" story. 
After taking some photos and videos (like crazy), we saw right next to it, a beautiful building Fanar Cultural Center with the cylindrical rooftop and right at the opposite the cubic Museum of Islamic Art. 

As the heat was extreme, we only walked for a few meters till the wonderful pearl fountain. After that, we took a taxi that drove us along the Corninche and we admired the skyscrapers of the city centre, Qatara village, the pyramid of Sheraton Hotel until we reached the shopping mall Lagoona for a coffee and to relax in a fresh environment (believe me, the heat was unbearable!). 


(Wearing a MONKI DRESS bought in Japan, BIRKENSTOCK GIZEH in khaki color
 - amazing shoes, I walked half of Japan and still my feet are so soft and relaxed, SEE CONCEPT SUNGLASSES bought at Rome airport and a classic ZARA JACKET

Doha traveldiary:



Have you ever been in Doha?
Hopefully one day I would like to be back and see how the city has changed with so many works in process!

You Might Also Like

0 σχόλια

SUBSCRIBE IF YOU'D LIKE

Press Contributions

MY Trip101 ARTICLES

Check out travel guides and hotel reviews by travel experts at Trip101