Santa Monica & Venice beach

10:43 AM

Ένα από τα πράγματα που μας έρχεται συνειρμικά στο μυαλό όταν σκεφτόμαστε την California είναι οι παραλίες της. Βρισκόμενοι στο Los Angeles λοιπόν, πρώτο και καλύτερο στη λίστα μας ήταν να δούμε τις παραλίες που τόσα χρόνια ονειρευόμασταν μέσα από το Baywatch. Αυτές τις αχανείς παραλίες στον ωκεανό με τους φοίνικες, τα boardwalks, τα μαυρισμένα κορίτσια και αγόρια, τους surfers, τα roller-blades, τα skate parks και φυσικά τους ναυαγοσώστες! Αχ.. οι ναυαγοσώστες.. που τους βλέπεις και νομίζεις ότι όταν γυρίσουν θα δεις τη φάτσα του Mitch Buchannon ή της Pamela (ανάλογα με τα γούστα). Περιμένεις ότι από τα κίτρινα βανάκια που διασχίζουν την αμμουδερή παραλία θα κατέβουν μία μία οι ναυαγοσώστριες της παραλίας και θα τρέχουν, θα τρέχουν ... για να σώσουν τα θύματα από σίγουρο πνιγμό. Και περίπου έτσι είναι. Θέλω να πω μπορεί να μην είδαμε τους πρωταγωνιστές του Baywatch αλλά ήμασταν μέσα στο σκηνικό του και αυτό μας αρκούσε!!

Κυριακή του Πάσχα την περάσαμε παραλιακά. 
Στην τεράστια παραλία της Santa Monica (3.5 μίλια) την οποία θα έλεγες και οργανωμένη αφού έχει πάρκα, περιοχές για πικ νικ, λούνα παρκ, εστιατόρια, καφετέριες και φυσικά ναυαγοσώστες! 
Στο τέρμα της Colorado Ave. βρίσκεται το πολυσύχναστο Santa Monica Pier που χρονολογείται από το 1909 (!) έχει διάφορα μαγαζιά δεξιά και αριστερά και καταλήγει σε ένα λούνα παρκ.
One of the things that comes directly to mind when thinking of California is the long palmy beaches. Being in Los Angeles, one of our priorities was to visit and experience the beaches that all these years we were dreaming of, when watching Baywatch episodes (and wandering..do they really exist?). These vast ocean beaches with palm trees, boardwalks, tanned girls and boys, surfers, roller-blades, skate parks and of course the lifeguards! Ah.. the lifeguards.. you watch them and you think when they turn around you will see Mitch Buchannon's or Pamela's face.. You expect that from the yellow vans crossing the sandy beach will descend one by one the lifeguards and will run along the shore to save the victims from certain drowning. And it is like that. I mean we may not have seen the protagonists of Baywatch but we were in the sceneny and well.. it was sufficient!

We spent Easter Sunday by the beach. It was the best Easter of my life. We walked the vast beach of Santa Monica (3.5 miles) which is very organised. We saw picnic areas, amusement parks,  chess parks, restaurants, cafes and of course lifeguards! 
At the end of Colorado Ave. is located the bustling Santa Monica Pier dating from 1909 (!) which has several shops and an amusement park with the ferry wheel -its landmark.
Προχωρώντας πάνω στο Pier υπάρχει η θρυλική ταμπέλα "End of Route 66" και φυσικά είναι τεράστια τουριστική ατραξιόν. Στη Santa Monica ουσιαστικά καταλήγει ο Route 66 ο οποίος ξεκινάει από το Chicago και διασχίζει 8 πολιτείες και καλύπτει συνολικά 2.451 μίλια (= 3,945 χλμ.)
Walking on the Pier we found the legendary sign "End of Route 66" and of course it is a big touristic attraction. Route 66 starts at Chicago, Illinois and ends at Santa Monica, California, crosses 8 states and covers 2.451 miles!
Κοιτώντας δεξιά από το Pier είδαμε πάνω στην παραλία μία τεράστια έκταση με σταυρούς δηλαδή ένα νεκροταφείο πάνω στην αμμουδιά δίπλα στους λουόμενους. Μία εικόνα τόσο αντιφατική, και spooky. Μετά μάθαμε ότι είναι το Arlington West Memorial, και ο κάθε σταυρός αντιπροσωπεύει έναν στρατιώτη που σκοτώθηκε στον πόλεμο του Ιράκ. 
Μέσα στα πολλά μαγαζιά και εστιατόρια του Pier ξεχωρίζει το Bubba Gump γνωστό από την ταινία του Fοrrest Gump και πλέον έχει γίνει αλυσίδα εστιατορίων. Μέσα στο συγκεκριμένο κατάστημα, εκτός από την καταπληκτική διακόσμηση και την ανεπανάληπτη θέα στην παραλία, υπήρχε και ένα souvenir shop με κάθε λογής πραγματάκια από την ταινία. Πήραμε πακέτο τις γαριδούλες μας και καθίσαμε στο γρασίδι με θέα τον ωκεανό για το μεσημεριανό μας.
Looking over the Pier at the beach to our right, we saw a vast area with crosses on the beach, like a cemetery. An image both contradictory and spooky. Later, we learnt that this is the Arlington West Memorial, and every cross represents a soldier killed in Iraq war. 
Among the variety of shops and restaurants on the Pier, one can easily distinguish Bubba Gump the one that appears at Forrest Gump and has now become a restaurant chain. Inside the store, apart from the amazing décor and the breathtaking views of the beach, there is a souvenir shop with all sorts of little things from the movie. We ordered our shrimp food to-go and we found a picnic area with ocean view and enjoyed our lunch.
Περπατώντας όλο το Boardwalk (ένας ειδικά διαμορφωμένος δρόμος για πεζούς πάνω στην άμμο, δίπλα σε έναν άλλο ειδικά διαμορφωμένο δρόμο για ποδήλατα, rollers και skates) διασχίσαμε όλη την ακτή περνώντας από την Muscle Beach και φτάνοντας μετά από περίπου ένα εικοσαλεπτάκι περπάτημα στη Venice beach
Walking along the Boardwalk (a specially designed path for pedestrians on the sand, beside another specially designed path for bikes, rollers and skates) we passed from Muscle Beach and after a 20-minute walk we arrived at Venice beach.
H Muscle Beach δεν ονομάστηκε έτσι τυχαία. Είναι η παραλία για να φτιάξεις σώμα. Οπότε έχει στηθεί ένα υπαίθριο γυμναστήριο όπου αρκετός κόσμος όντως το χρησιμοποιεί (αν κάτι τέτοιο υπήρχε στην Ελλάδα ή θα είχε βανδαλιστεί ή θα χρησιμοποιούνταν για τον αντίθετο σκοπό από τον οποίο φτιάχτηκε). Και ο υπόλοιπος κόσμος θαυμάζει τα σώματα. 
Muscle Beach apparently was not named randomly. It is the beach to go and build (or show) your body. There is an outdoor gym and people actually use it (well, that in Greece would be either vandalized or used for different reasons, mainly the opposite of gymnastics). And the rest of us admire their bodies.


Μόλις μπαίνεις στη Venice το σκηνικό αλλάζει απίστευτα. Πλανόδιοι πωλητές, μουσικές, κόσμος, φαγάδικα, μαγαζιά (όπως Green Doctors (!), Urban Outfitters, bike rentals) μέχρι και τσίρκο με freak show είχε (είδαμε την ατραξιόν: έναν άνθρωπο με piercing σε ΟΛΟ του το πρόσωπο, χωρίς υπερβολή, φρικαλέο). Το σκηνικό της παραλίας όμως το ίδιο εξωτικό με τους ψιλόλιγνους φοίνικες και την άσπρη άμμο. Στη Venice υπήρχε και skate park που έλκυε πολύ κόσμο να παρακολουθήσει το show των παιδιών (είδα και το πιο μικρό παιδάκι να κάνει φιγούρα με το skate του, ήταν δεν ήταν 5 χρονών, αλανάκι)
Once you enter Venice, scenery changes incredibly. Street art, musicians, eateries, shops (like Green Doctors (!), Urban Outfitters, bike rentals) even a freak show (there was a man with piercing all over his face, without exaggeration, hideous) and a lot a lot of people. The beach was very exotic with spindly palm trees and white sand like powder. There was a skate park that attracted many people to skate and to watch the show.

Το σκηνικό ήταν παραδεισένιο. Δυστυχώς δεν κάναμε μπάνιο γιατί μέσα Απριλίου δεν είναι καλοκαίρι ούτε στην California! Ο κόσμος κατά βάση έκανε ηλιοθεραπεία ή γυμναστική ή πικ νικ. Μέσα στο νερό μόνο κάποιοι surfers και μερικά ιστιοπλοϊκά.
Τέλος προχωρήσαμε μέχρι τα κανάλια της Βενετίας, τα οποία καμία σχέση δεν είχαν με την original ιταλική Βενετία. Το απόγευμα το περάσαμε στην ανερχόμενη και πολύ in περιοχή της Abbot Kinney Blvd. Ήταν μία υπέροχη μέρα.
I felt we had died and went to heaven. Unfortunately we did not swim because April is not yet summer, not even at California! People were mostly enjoying the sun, excersising, pic-nicking or surfing. Finally we went to the canals of Venice, which had nothing to do with the original ones. We spent our afternoon at the trendy area of ​​Abbot Kinney Blvd. It was a great day!

You Might Also Like

9 σχόλια

  1. Hello! I have been in Santa Monica twice just for the day but have never been able to ride on the ferris wheel. I bet there is a great view from up there! Maybe there will be a 3rd visit in my near future. Glad you had fun there!

    Gladys
    http://sweetvintagelady.com

    ReplyDelete
    Replies
    1. For sure it will be great!! I should have ride the wheel myself but we didn't have so much time :( maybe next time xx

      Delete
  2. when i visited LA last year, i went to santa monica too. it's really nice. too bad i wasn't able to experience venice beach.. it looks awesome there too!

    Animated Confessions

    ReplyDelete
    Replies
    1. Oh what a pity!! Venice is so lively and has great atmosphere!! Maybe next time :)

      Delete
  3. Amazing pictures and great place dear! Kisses.
    http://www.elistyleblog.com/blog/2014/6/5/blue-dress

    ReplyDelete
  4. I'm travelling to the USA this summer- eat coast. Looking at the pictures I definitely need to plan a trip to west coast!

    www.allnnothing.com

    ReplyDelete
  5. It looks gorgeous! Thank you for your comment!!

    - MR ÀLEX BURCH blog-

    ReplyDelete

SUBSCRIBE IF YOU'D LIKE

Press Contributions

MY Trip101 ARTICLES

Check out travel guides and hotel reviews by travel experts at Trip101